La obesidad podría hacer que la vacuna contra la gripe H1N1 sea menos eficaz. Ésto según datos de una investigación de la Universidad de Carolina del Norte en Estados Unidos, que sugieren que la obesidad podría estar asociada con una reducción de la respuesta inmune a la vacunación contra la gripe estacional.

Los resultados, publicados en International Journal of Obesity, aportan pruebas que explicarían un fenómeno que se observó por primera vez durante el brote de gripe H1N1 de 2009. “Los resultados parecen sugerir que las personas con sobrepeso y obesidad son más propensas que las personas con un peso saludable de padecer la gripe después de la exposición al virus”, asegura Melinda Beck.

La obesidad podría estar asociada con una reducción de la respuesta inmune a la vacunación contra la gripe estacional.

      En investigaciones previas, se había apuntado la posibilidad que la obesidad podría afectar la capacidad del organismo humano para combatir al virus de la gripe. Los nuevos hallazgos muestran por primera vez que los niveles de anticuerpos de la vacuna de la gripe eran más bajos en las personas obesas que en las que tenían un peso adecuado. Incluso, indica que la respuesta de las células T CD8 + (un tipo de glóbulo blanco linfocitos que juega un papel clave en el sistema inmunológico) es defectuosas en los obesas.

     Los investigadores han analizado a un grupo de personas que fueron vacunadas a finales de 2009 con la vacuna inactivada trivalente, la vacuna contra la gripe común para el otoño e invierno. Aunque tanto los individuos obesos, con sobrepeso y con peso saludable desarrollaron anticuerpos frente a virus de la gripe al primer mes de la vacunación, los niveles de anticuerpos en la sangre disminuyeron más rápidamente en las personas obesas y con sobrepeso con el paso del tiempo.

Cuando la vacuna no previene la infección de gripe, las células T CD8 + se encargan de limitar la propagación y la gravedad de la infección, si los títulos de anticuerpos no se mantienen en el tiempo en los obesos y la función de las células T memoria CD + memoria se deterioran, entonces hay un mayor riesgo, de infectarse con el virus de la gripe.

Los autores del estudio señalan que estos resultados también sugieren que las personas con sobrepeso u obesidad son más propensos a padecer alguna enfermedad y tienen más complicaciones.

Cabe destacar que, la gripe es una amenaza de salud pública, causando la muerte a medio millón de personas al año en todo el mundo. Como las tasas de obesidad continúan aumentando, el número de muertes de la gripe podría aumentar.

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